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Neymar silencieux avant l’ouverture du Brésil contre la Serbie à la Coupe du monde


Le Brésilien Neymar accueille les enfants d'un projet social de la FIFA après une séance d'entraînement au stade Grand Hamad de Doha, au Qatar, le dimanche 20 novembre 2022. Le Brésil disputera son premier match de la Coupe du monde contre la Serbie le 24 novembre. (AP Photo/André Penner)

Le Brésilien Neymar accueille les enfants d’un projet social de la FIFA après une séance d’entraînement au stade Grand Hamad de Doha, au Qatar, le dimanche 20 novembre 2022. Le Brésil disputera son premier match de la Coupe du monde contre la Serbie le 24 novembre. (AP Photo/André Penner)

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Neymar n’a pas prononcé un mot publiquement depuis son arrivée à la Coupe du monde. Et il n’a pas eu à le faire.

C’est parce que ses intentions sont claires.

La star du Paris Saint-Germain s’en est assuré lorsqu’il a publié une photo sur les réseaux sociaux avec une sixième star photoshoppée sur son short autour du logo du Brésil lors du vol vers le Qatar – faisant référence à un sixième titre de Coupe du monde espéré et record pour l’équipe sud-américaine.

“C’est notre rêve”, a déclaré l’attaquant brésilien Richarlison. “Neymar a posté cette photo parce que c’est aussi son rêve. Il veut gagner cela et nous savons à quel point il est disposé à gagner cela. Il peut faire ce qu’il veut. C’est son rêve. Si Neymar est heureux ici, nous serons heureux. C’est la chose la plus importante.”

C’est le sentiment général : le sort du Brésil dépend de la forme et de l’état mental de Neymar.

La Seleção s’est ouverte jeudi contre une équipe de Serbie qui n’a pas répondu aux attentes élevées sur les plus grandes scènes du football.

Neymar entre en bonne forme après une série de blessures depuis la Coupe du monde 2018 – lorsque le Brésil a été battu par la Belgique en quarts de finale. Son seul problème jusqu’à présent était de se présenter un jour en retard au camp d’entraînement pré-tournoi du Brésil à Turin, en Italie, en raison d’un problème avec son vol.

“Nous devons profiter de ce meilleur mode Neymar”, a déclaré le capitaine brésilien Thiago Silva.

L’entraîneur du Brésil, Tite, devrait avoir tous ses joueurs disponibles pour le match d’ouverture. Le seul doute est de savoir s’il utilisera le milieu de terrain Lucas Paquetá ou une équipe plus offensive avec Vinícius Júnior à l’avant aux côtés de Neymar.

Neymar a 75 buts en carrière pour le Brésil et n’en a besoin que de deux de plus pour égaler le record de Pelé. Et quel meilleur endroit pour accomplir cet exploit que devant un public mondial lors du plus grand événement de football – en particulier pour le joueur que le PSG, propriété du Qatar, a acheté pour un montant de transfert record de 222 millions d’euros (230 millions de dollars) en 2017.

La Serbie, quant à elle, vise à sortir de la phase de groupes pour la première fois lors de sa quatrième participation à la Coupe du monde en tant que nation indépendante. Il a également échoué à se qualifier pour le Championnat d’Europe en cinq essais.

De nombreux joueurs serbes faisaient partie de l’équipe qui a battu le Brésil pour remporter le trophée de la Coupe du monde des moins de 20 ans en 2015 ; ainsi qu’une victoire contre la France en finale de la finale du Championnat d’Europe des moins de 19 ans deux ans plus tôt.

Mais Aleksandar Mitrović, Sergej Milinković-Savić, Nemanja Maksimović et Andrija Živković, qui faisaient partie de ces équipes de jeunes, n’ont pas réussi à reproduire le même succès au niveau senior pour la Serbie.

Ajoutez à cela l’avant-centre de 22 ans Dušan Vlahović, qui a marqué 50 buts dans toutes les compétitions avec la Fiorentina et la Juventus au cours des deux dernières saisons, et la Serbie pourrait enfin avoir la puissance de feu pour réaliser son potentiel.

Que la Serbie ait le pedigree défensif pour contenir le vaste éventail d’attaquants du Brésil est une autre affaire.

Le Brésil a battu la Serbie 2-0 lors du dernier match de groupe de la Coupe du monde 2018.

“Les joueurs sont plus matures maintenant”, a déclaré l’entraîneur de la Serbie, Dragan Stojković. “Ils ont déjà disputé la Coupe du monde.”

Le capitaine serbe Dušan Tadić a suggéré que l’embauche de Stojković l’année dernière après une autre campagne de qualification ratée pour le Championnat d’Europe avait également remonté le moral.

La Serbie est restée invaincue lors des qualifications pour ce tournoi et a également récemment remporté une promotion du deuxième niveau de la Ligue des Nations.

“Depuis l’arrivée de Stojković, nous sommes tous heureux et l’ambiance est parfaite”, a déclaré Tadić. “On n’a jamais eu ça.”

La Suisse et le Cameroun sont également dans le groupe G.

“Nous avons un groupe difficile – l’un des plus difficiles – mais en fin de compte, c’est un défi pour nous tous de montrer que nous pouvons (jouer)”, a déclaré Stojković. “Les attentes sont élevées.”

Pas aussi haut, cependant, que pour Neymar.

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AP Sports Writer Tales Azzoni a contribué à ce rapport.

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Couverture de la Coupe du monde AP : https://apnews.com/hub/world-cup et https://twitter.com/AP_Sports

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Andrew Dampf est sur https://twitter.com/AndrewDampf

Cette histoire a été initialement publiée 23 novembre 2022 04h55.

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