Spain vs

Los Ticos veulent répéter le succès de 2014 contre l’Espagne

Coupe du monde du Qatar 2022


Le Costa Rica tentera d’étouffer une équipe espagnole talentueuse avec la discipline défensive pour laquelle elle est connue.

Qui: Espagne – Costa Rica, Groupe E

Où: Stade Al Thumama

Quand: Mercredi 23 novembre à 19h00 (16h00 GMT)

Classement FIFA : Espagne (7), Costa Rica (31)

Los Ticos – comme on appelle l’équipe costaricienne – tenteront de répéter leurs performances héroïques lors de la Coupe du monde 2014, où ils ont défié tous les pronostics et mené un groupe comprenant trois champions du monde: l’Uruguay, l’Angleterre et l’Italie. En huitièmes de finale, ils battent la Grèce et atteignent les quarts de finale, où ils perdent contre les Pays-Bas aux tirs au but.

Costa Rica
Les joueurs du Costa Rica célèbrent leur victoire en huitièmes de finale de la Coupe du monde 2014 contre la Grèce [Brian Snyder/Reuters]

Ils ont de nouveau tiré un groupe difficile cette année, avec l’Allemagne, l’Espagne et le Japon.

En Espagne, ils font face à une équipe qui comprend un mélange de jeunes joueurs prometteurs comme Gavi, 18 ans, et Pedro, 19 ans, tous deux milieux de terrain, ainsi que des vétérans chevronnés comme le défenseur de Chelsea César Azpilicueta.

Sous la direction de l’entraîneur Luis Enrique, l’Espagne a récemment montré une forte courbe de forme, menant le groupe de l’UEFA Nations League et battant le Portugal en septembre.

Stade Al Thumama
Stade Al Thumama au Qatar [Sorin Furcoi/Al Jazeera]

Mais ceux qui sous-estiment le Costa Rica le font à leurs risques et périls. Los Ticos ont remporté leurs cinq derniers matchs et réalisé des performances impressionnantes lors de leur campagne de qualification pour la Coupe du monde, y compris des victoires contre le Canada et les États-Unis.

« Le premier match est toujours difficile, mais sur le papier, l’Espagne est la favorite pour battre le Costa Rica », explique Sayed Nabawy, journaliste sportif spécialisé dans le football espagnol.  « Une victoire donnerait confiance à l’Espagne pour le prochain match où elle affrontera l’Allemagne. »

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On s’attend à ce que le Costa Rica joue un type de football conservateur. C’est un style pour lequel ils se sont fait connaître ces dernières années, frustrant plusieurs équipes de haut niveau en 2014. Au centre de la défense se trouve Keylor Navas, le lanceur de poids du Paris Saint-Germain qui a disputé plus de 100 matchs pour son pays.

Éliminatoires de la Coupe du Monde de la FIFA 2022 - Costa Rica - Nouvelle-Zélande - Al Rayyan Stadium, Doha
Des mains sûres : Keylor Navas attrape le ballon lors du match de qualification pour la Coupe du Monde du Costa Rica contre la Nouvelle-Zélande – Al Rayyan Stadium, Doha, Qatar – 14 juin 2022 [Showkat Shafi/Al Jazeera]

L’Espagne comptera sur son flair offensif pour briser une défense costaricaine souvent tenace. Ils ne voudront pas répéter leur match d’ouverture de l’Euro 2020 contre la Suède, où ils n’ont pas réussi à marquer malgré 17 tirs au but et une possession stupéfiante de 86%.

Le Costa Rica sera confronté à une tâche difficile, avec l’ancien attaquant d’Arsenal Joel Campbell, âgé de 30 ans, face à Dani Carvajal du Real Madrid et Eric Garcia de Barcelone en défense. L’Espagne n’a pas encaissé plus de deux buts dans un match depuis sa victoire 5-3 contre la Croatie à l’Euro 2020 il y a plus d’un an.

Luis Enrique
L’entraîneur de l’Espagne, Luis Enrique, a joué pour l’Espagne lors de trois Coupes du monde [Violeta Santos Moura/Reuters]

L’Espagne a décidé de retirer plusieurs noms de haut niveau de son équipe de la Coupe du Monde, dont l’ancien coéquipier de Navas au Real Madrid, Sergio Ramos, et David de Gea, de Manchester United.

Aucune des deux équipes n’a bien performé lors de la dernière Coupe du monde, le Costa Rica terminant dernier du groupe avec seulement un point et l’Espagne perdant contre la Russie lors des 16 derniers. Les deux veulent compenser cela au Qatar – à partir de mercredi.

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