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Le Qatar offre un avantage rare à la Coupe du monde – une chance de regarder deux matchs d’élite en une journée

Les supporters brésiliens sautent pour une photo le long de la corniche de Doha au Qatar mercredi.


Avec les huit stades situés dans un rayon de 35 miles du centre-ville de Doha, la Coupe du monde 2022 est la plus compacte de l’histoire. Lors de la phase de groupes, cela permet d’assister à quatre matchs par jour.

Possible, mais ce n’est pas autorisé.

Pour éviter les embouteillages et mettre plus de billets à la disposition d’un plus grand nombre de personnes, la FIFA a limité les fans et les médias à deux matchs par jour, avec une fenêtre de quatre heures entre les coups d’envoi. Mais c’est quand même plutôt bien, non ? Regarder quatre des meilleures équipes du monde le même jour ?

Les supporters brésiliens sautent pour une photo le long de la corniche de Doha au Qatar mercredi.

Les supporters brésiliens sautent pour une photo le long de la corniche de Doha au Qatar mercredi.

(Ariel Shalit / Associated Press)

Et avec les transports en commun, gratuits pour les visiteurs de la Coupe du monde, desservant les huit stades, ce sera un jeu d’enfant, ont déclaré les Qataris.

Mais les Qataris ont déjà renoncé à tout, des droits de l’homme et des ventes de bière aux horaires de bus et au menu de la cafétéria des médias. Alors peut-être que c’était une autre promesse vide.

J’ai décidé de le découvrir. Armé de rien de plus qu’une référence médiatique et d’aucune familiarité avec le système de métro du Qatar, je suis parti mercredi pour voir l’Allemagne affronter le Japon au stade international Khalifa à 16 heures, suivi du Canada-Belgique à moins de 20 km au stade Ahmed bin Ali à 22h

Je peux voir Khalifa depuis mon appartement dans le quartier Al Rayyan de Doha, donc cela semblait un endroit logique pour commencer. Je suis parti juste après midi et la promenade tranquille vers le stade a confirmé quelque chose que je ressens depuis le début de la Coupe du monde, principalement que le tournoi a produit peu de buzz et d’excitation en dehors des stades ou du fanfest à la Corniche, le sinueux de Doha promenade au bord de la baie.

Au cours de mes 30 minutes de marche, je n’ai croisé qu’une seule personne vêtue d’un maillot de l’équipe nationale allemande. Je n’ai vu aucun drapeau, personne maquillé et rien qui ressemble à une marche vers le match. Les parkings du stade étaient vides trois heures avant le coup d’envoi.

Les joueurs japonais célèbrent après avoir bouleversé l'Allemagne au Khalifa International Stadium de Doha, au Qatar

Les joueurs japonais célèbrent après avoir battu l’Allemagne 2-1 au Khalifa International Stadium de Doha, au Qatar, mercredi.

(Eugène Hoshiko/Associated Press)

Mais le match lui-même, qui s’est terminé par une victoire 2-1 du Japon, était digne d’une Coupe du monde. L’Allemagne a rapidement pris les devants sur un penalty d’Ilkay Gundogan de Manchester City, concédé par le gardien japonais Shuichi Gonda. Gonda a été brillant après cela, réalisant huit arrêts, ce qui a permis au Japon de revenir sur une paire de buts à la fin de la seconde période.

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Le premier est venu de Ritsu Doan, qui a marqué sur un rebond, et huit minutes plus tard, Takuma Asano a donné l’avantage au Japon pour rester, sur un long coup franc de Ko Itakura combat le défenseur Nico Schlotterbeck, puis battant le gardien allemand Manuel Neuer dans le toit du filet sous un angle difficile sur la ligne de fond.

Il s’agit de la troisième défaite de l’Allemagne en quatre matches de Coupe du monde depuis qu’elle a remporté le titre au Brésil il y a huit ans.

“C’est une grande déception pour nous”, a déclaré l’entraîneur allemand Hansi Flick. “Sans points aujourd’hui, nous sommes maintenant sous pression.”

L’entraîneur japonais, Hajime Moriyasu, qui est entré et sorti de la salle des médias sous les applaudissements nourris des journalistes japonais, a déclaré qu’il espérait que cette victoire montrerait “comment les joueurs japonais se sont développés et se sont améliorés”.

Il y avait des bus des médias à l’extérieur du stade qui, avec un léger détour, m’auraient amené au match Canada-Belgique plus rapidement que le métro. Mais parce que je suis un homme du peuple, je me suis dirigé vers la gare, guidé par des dizaines de bénévoles utilisant de la mousse “We’re No. 1” doigts pour indiquer le chemin vers la gare.

Le métro de Doha n’a que 3 ans et demi et couvre un peu plus de 47 miles. Il compte trois lignes et 37 gares desservies par des trains capables d’atteindre une vitesse de 100 km/h, ce qui en fait l’un des trains sans conducteur les plus rapides au monde. Les stations sont immenses et d’une propreté éclatante, même si mercredi, le béguin des fans de la Coupe du monde a laissé les trains plus serrés qu’un wagon de métro de Tokyo à l’heure de pointe.

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Mon voyage m’a emmené de Sports City, l’avant-dernier arrêt sur la ligne d’or, à Msheireb, où j’ai été transféré sur la ligne verte en direction du Mall of Qatar.

Les fans de la Coupe du monde se tenaient dans une rame de métro bondée mercredi au Qatar.

Les fans de la Coupe du monde se tenaient dans une rame de métro bondée mercredi au Qatar.

(Kevin Baxter/Los Angeles Times)

Les Qataris adorent les centres commerciaux et l’immense centre commercial de trois étages du Qatar, qui se trouve à côté du stade, est leur joyau de la couronne, avec 520 magasins répartis sur 5,4 millions de pieds carrés, suffisamment d’espace pour 93 terrains de football de taille réglementaire. Le centre commercial Villaggio près de mon appartement n’est qu’une fraction de cette taille, mais il a une patinoire, un parc à thème et un plafond peint pour ressembler au ciel au-dessus d’une rivière avec des bateaux Gondola.

Le trajet d’un stade à l’autre a pris 42 minutes et du centre commercial, il y avait 30 minutes à pied jusqu’à l’entrée des médias, ce qui m’a permis d’accéder à mon siège environ une heure avant le coup d’envoi.

Le Canada participait à une Coupe du monde pour la première fois en 36 ans et a montré de la nervosité lors du match d’ouverture, cherchant la passe parfaite au lieu de se contenter d’une bonne. Pourtant, il a eu une chance de prendre l’avantage sur un penalty dans le 10e minute, mais la tentative d’Alphonso Davies a été faible et le gardien belge Thibault Courtois l’a étouffée, devenant le premier gardien belge à arrêter un penalty en Coupe du monde depuis 1966.

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Michy Batshuayi a rendu l’erreur de Davies encore plus douloureuse en marquant dans le 44e minute pour offrir à la Belgique le seul but dont elle aurait besoin pour une victoire 1-0. Le Canada a disputé quatre matchs de Coupe du monde dans son histoire et est toujours à la recherche de son premier point et de son premier but.

Le Canadien Steven Vitoria se bat pour le ballon avec le Belge Michy Batshuayi

Le Canadien Steven Vitoria se bat pour le ballon avec le Belge Michy Batshuayi, à droite, lors d’un match de Coupe du monde au stade Ahmad Bin Ali de Doha, au Qatar, mercredi.

(Natacha Pisarenko / Associated Press)

Après le match, je suis descendu pour un exercice dégradant appelé « la zone mixte », qui est courant lors des matchs de football internationaux et des Jeux olympiques. La façon dont cela fonctionne est que les journalistes sont entassés dans une grande salle et forcés de se tenir derrière des barrières hautes d’un mètre comme des vaches en route pour l’abattoir. Pour se rendre de leur vestiaire au bus de l’équipe, les joueurs doivent traverser la salle, mais ils sont de l’autre côté des barrières. Il s’agit de la seule disponibilité des membres des médias le jour du match avec les joueurs, qui sont libres de s’arrêter et de répondre aux questions.

Ou non.

La plupart des joueurs ne s’arrêtent pas. Pour dissuader quiconque aurait même pensé à poser une question à Gareth Bale après le match nul de lundi dernier avec les États-Unis, le capitaine gallois a été conduit à travers la zone mixte par un muscle embauché sous la forme d’un vigoureux garde de sécurité.

Les Canadiens, comme vous l’auriez probablement deviné, ont été beaucoup plus coopératifs.

« La plus grande scène du monde », a déclaré le défenseur Steven Vitoria, l’un des nombreux Canadiens qui ont accordé des entrevues. « Nous ne sommes pas venus ici pour bien jouer et perdre. Nous voulons bien jouer et gagner. Mais nous sommes sur la bonne voie. Il y a de quoi être fier.”

Le retour en métro m’a semblé plus rapide et rentrer à mon appartement dans la fraîcheur du désert matinal plutôt que sous le soleil brûlant sous lequel j’étais parti était bien plus agréable. Quand j’ai mis la clé dans la porte, il était juste après 2h30 du matin. Cela avait été une journée de 14 heures au cours de laquelle j’ai vu quatre équipes, deux stades, deux tirs au but, quatre buts et j’ai fait quelques trajets en train. C’était aussi facile que les Qataris l’avaient promis.

Je suppose qu’ils disaient la vérité cette fois.



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